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Par François Reynaert. Une somme foisonnante, dirigée par Pierre Savy, Katell Berthelot et Audrey Kichelewski, parcourt de manière synthétique et accessible les moments décisifs et les grandes figures de l’histoire juive. Magistral.

En 1207 avant l’ère commune, un pharaon du nom de Mérenptah, fils et successeur de Ramsès II, fait graver une stèle pour célébrer ses dernières victoires, comme c’est la coutume. Dans la liste des peuples vaincus lors de cette récente campagne, un certain « Israël ». C’est la première mention connue de ce nom. Le 9 janvier 2015, 3 222 ans plus tard, un terroriste islamiste, complice de ceux qui viennent de massacrer la rédaction de « Charlie Hebdo » fait irruption à l’« Hyper Cacher » de la porte de Vincennes, à Paris. Il cherche à tuer des juifs.

Entre ces deux moments qui bornent l’ouvrage, le lecteur aura fait un périple extraordinaire et passionnant en 78 étapes. Il aura circulé dans la Judée antique puis dans l’Empire romain, visité des communautés médiévales en Espagne, en Pologne ou en Mésopotamie, croisé au Caire le grand penseur Maïmonide et Spinoza à Amsterdam, partagé les espoirs d’émancipation promis par la France d’après la Révolution de 1789 ou l’Empire austro-hongrois des Habsbourg. Il aura plongé dans les profondeurs glaçantes de l’enfer nazi, suivi les étapes d’une renaissance nationale, du premier congrès sioniste de Bâle, en 1897, à la proclamation de l’Etat d’Israël en 1948, et aura appris comment penser le judaïsme dans la seconde moitié du XXe siècle, avec des maîtres aussi différents que le philosophe français Emmanuel Levinas ou le romancier américain Philip Roth.

« Histoire des juifs. Un voyage en 80 dates de l’antiquité à nos jours ». 580 p. 29 euros. PUF.

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